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橋本大輝の五輪連覇にライバル誕生 中国新星の張博恒に「頑張る理由が見つかった」

男子個人総合で優勝した中国の張博恒(左)と写真に納まる2位の橋本大輝
 男子個人総合、あん馬の演技で落下した橋本大輝=代表撮影
 男子個人総合決勝を終え、握手を交わす橋本大輝(左)と優勝した張博恒=北九州市立総合体育館(代表撮影)
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 「体操・世界選手権」(22日、北九州市立総合体育館)

 男子個人総合決勝が行われ、東京五輪王者の橋本大輝(20)=順大=は6種目合計87・964点で2位に終わり、五輪に続く金メダルはならなかった。張博恒(21)=中国=が87・981点で優勝。その差はわずか0・017点差だった。橋本は09年ロンドン大会での内村航平(20歳9カ月)を上回る20歳2カ月での日本史上最年少優勝は逃した。

 東京五輪を上回るような激闘。わずか0・017点差で敗れた橋本は、率直に張を称えた。「悔しい気持ちは多少あるんですけど、本当に彼(張)がリアルチャンピオンだなと思う」。

 橋本は最初の種目の床運動では力強い演技でまとめきり、2位発進を決めた。ただ、続くあん馬では、直前で落下したライバルの張に続いて、橋本も落下した。苦手のつり輪で予選よりも0・633点大幅に上積みし、立て直すと、首位と0・35点差の暫定2位で五輪金メダルの鉄棒へ。0・467点差を逆転した五輪のような展開に見えたが、張が完ぺきな演技で14・800点をマーク。橋本も好演技で、15・133点をマークしたが、わずかに届かなかった。

 パリ五輪で五輪2連覇を狙う橋本にとって、強敵の誕生といえる。ライバルの張は中国の国内競技会でハイスコアをマークしたが、国際大会での経験不足を理由に五輪は落選。世界選手権を照準に、万全の状態で挑んできた。20歳の橋本に対して、張は21歳。今後3年間、世界の頂点を争い続ける存在になることは間違いない。橋本は「来年から頑張る理由が見つかった。ライバルがいるから頑張れる」と、敗戦を経て改めて闘志に火が付いたようだった。

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